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中国历史上第一位以物易物的商人

2019-05-18 07:15:53

王亥,又名振,是阏伯(契)的六世孙,冥之长子,继任为商族首领,殷人先公之一。王甲骨卜辞中称为“高祖亥”或“高祖王亥”。王亥是一位很有作为的人,他不但帮助父亲冥在治水中立了大功,而且还发明了牛车,开始驯牛,为人使役。《管子·轻重戊》中“立皂牢,服牛马,以为民利”的记载,就是指相土发明马车,王亥发明牛车,驯服牛马供人使役的故事。

商人的始祖

农业和畜牧业的发展,使商部落很快强大起来,他们生产的东西有了多余,因而王亥和同部落的人就用牛车拉着货物,赶着牛羊到外部落去搞交易,外部落的人就称他们为“商人”。“商人”这1名词便源于此,一直沿袭至今。所以,王亥就成为经商做买卖的“商人”的始祖,数千年来一直被商人奉若神明。

王亥最后一次经商是到黄河以北的有易氏。据《竹书纪年》记载:帝泄“12年,殷侯子亥宾于有易,有易杀而放”。帝泄十二年,即公元前1810年,王亥和弟弟王恒一起从商丘动身,载着货物,赶着牛羊,长途跋涉到了河北的有易氏(今河北易水一带)。有易氏的部落首领绵臣见财起恶意,杀害了王亥,赶走了王亥的随行人员,夺走了货和牛羊。王亥的弟弟王恒曰兼程逃回商丘。王亥之子上甲微非常悲愤,欲为王亥报仇。但由于诸多缘由,当时未能立即出兵,4年以后,即帝泄十六年、公元前1806年,才借助河伯之师,灭了有易氏,杀了绵臣,为父王王亥报了仇。

著名史学家郭沫若先生在《中国史稿》中这样写道:“传说相土作乘马,王亥作服牛,就是驯养牛马,作为运载的工具。还有记载说,商的先人‘立皂牢,服牛马,以为民利’。‘皂’是喂牛马的槽,‘牢’是养牛羊用的圈,说明他们很早就过渡到定居放牧的生活,服牛乘马,以为专利了。这样就构成了农业生产的发展,构成农、牧结合的经济,使这个部落很快兴旺起来,”“农业的发展增进了农业的畜牧业的分工,农业和手工业的分工也相应地扩大了。因此,商人与其他部落之间的交换也是比较活跃的。因冥子王亥的时候,开始利用牛作为负重的工具,在各部落间进行贸易。有易氏夺取了王亥的牛,杀死王亥,双方因此冲突起来。王亥子上甲微借助河伯的武力,打败有易氏,杀了有易氏国军绵臣,进一步扩大了自己的势力。王亥在甲骨卜辞中称为高祖亥,上甲微也遭到隆重的祭祀。”1980年1月,河北人民出版社出版的《商代历史故事》作者周菲先生,更是把冥治水和王亥经商贸易的事写得活灵活现,并多次提到故事的发生地在河南商丘。

综上所述,笔者认为,中国历史上第一位以物易物、经商贸易的“商人”源于商丘,始祖就是阏伯6世孙王亥。难怪现今海内外商人或飘洋过海,或千里迢迢,纷纷来商丘祭祀商祖王亥,以求商祖保佑他们事业有成、发财致富。

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