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科学家发现史前新人类可能是人类远亲

2019-05-24 19:01:24

欧美多家媒体的科学头条,都聚焦在一个词上:“X女性”。

这个发现于俄罗斯西伯利亚南部地区洞穴中的人类指骨化石,经检测可能属于一个生活在4.8万年到3万年前的古人类儿童,大约只有5到7岁。从指骨上提取的线粒体DNA数据显示,这是一种独特的古人类。

虽未确定性别,但科学家们将其称之为“X女性”(X-Woman),并推测,这一人种在大约100万年前离开非洲,行至南西伯利亚后逐渐消失。

同一时期,尼安德特人与现代人类的祖先也生活在该地区的西伯利亚,在阿尔泰深山。

此前科学家一直认为,这一地区,只生活着两种古人类。但是现在,他们发现了“第三种人”。

“X女性”曾与人类祖先并肩生活,并不排除与人类祖先曾联姻的可能性。”如果此项新研究获得证实,意味着人类的家谱将被重新改写,也就是说,研究人员很可能找到的是人类“表姑”。

“她”的基因和我们大不同

报告说,研究人员早在2008年就在西伯利亚阿尔泰山脉的丹尼索瓦洞穴中发掘出这块指骨化石,但起初认为它是已研究较多的古人种尼安德特人留下的。

后来,这块化石被送到德国进行基因检测,对其线粒体DNA的分析结果显示,它不属于现代人和任何已知的古人种。

经过长时间基因提取和定序,专家发现这段指骨既不属于现代人,它的拥有者虽然同属人类物种,但不是我们现代人物种的成员。

尼安德特人生活在大约12万年到3万年前。在线粒体DNA对比上,尼安德特人与现代人有202处差异,而这块化石与现代人有385处差异,研究人员因此推断它所属人种的生存年代比尼安德特人更早,应该大约在100万年前。

研究人员认定,它是与原始人类并行的一个独特分支,即他与人类拥有共同的祖先。

论文主要作者、德国马克斯-普朗克协会进化人类学研究所研究员约翰尼斯?克劳泽博士自己都对这一发现表示难以置信:“这实在太神奇了!这个人种的基因顺序与人类存在某些相似,但也存在很大不同,这是我们从未发现过的新物种。”

可能曾与人类联姻

据估计,该人种大约在100万年前从非洲迁移到中亚地区,他们能够制作衣物并生火来抵御西伯利亚寒冷的冬季。

研究人员表示,“X女性”、现代人的祖先以及尼安德特人,在大约4万年前的中亚地区可能共同生活了数千年,迄今为止的研究已经排除了尼安德特人与现代人祖先联姻的可能性,但新发现的人种有可能与人类祖先曾经联过姻。

在出土小指骨化石丹尼索瓦山洞里,科学家在同一土层中,发现了手镯等装饰品。这可能是因为土层混合的缘故,但它也可能表明,“X女性”参与在某种程度上与该地区现代人的互动。

为人类走出非洲提供证据

这种人长什么样?他们如何生活?他们身上发生了什么事?至今都是谜团。

研究人员推测,这种古人类能够直立行走,相貌应该与当时的古人类相似。在他们生活的时代,可能已经学会钓鱼和打猎、穿戴珠宝、描绘壁画以及动物雕刻。目前这种人类与灭绝的原因还不清楚,很可能是在与古代人猿竞争中遭到屠杀。

这一发现为人类走出非洲提供了新的证据,也为科学家们在更干燥寒冷地区寻找其他古人类骨骼提供了希望。

克劳泽说,起初科学家们认为走出非洲只是一个非常简单的过程,但实际上那可能是一个连续的移民流:大约190万年前,古代猿人和智人开始走出非洲;穴居人的祖先大约在50万年到30万年前离开非洲;现代人5万年前离开非洲。

克劳泽认为,这种新人类可能也是某种走出非洲的古人类的后裔。

基因测序确认人种

有专家认为,单凭线粒体DNA还不能确认这就是一种未知的古人种。为此,研究人员尚未为其命名,且计划对这块化石进行基因组测序。

如果完整基因组测序显示它真属于一个未知的古人种,这将是首次通过基因手段确认人种,也将是迄今完成的对最古老人类的基因组测序。

相关研究结果将发表在最新一期的《自然》杂志上。

稿源:钱江晚报

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